亚足联酝酿“亚超联赛”对中超是喜是忧?

上周三,亚足联第9次执委会透露出重要的信息:亚足联将在改革亚洲足球赛事方面迈出更大的步伐。继亚冠联赛扩军,增加外援名额之后,亚足联已开始着手调研亚洲俱乐部精英联赛的可能性,让亚洲水准最高的职业联赛俱乐部得到更多奖金和商业收益,再通过大幅上升的收入,反哺亚洲较低水平的联赛。

亚足联主席萨勒曼一直希望能全面包装亚洲俱乐部和国家队两大赛事,希望依托中日韩和海湾能源富国的庞大市场,让亚洲足球竞技水平和商业价值均得到长足进步。以欧洲国家联赛为模板的亚洲国家联赛计划,亚足联早在2018年就已开始布局,并得到了不少赞助商的鼎力支持,甚至确定在2021年正式推出。只是因为新冠疫情的爆发,亚国联才不得不无限期推迟。

这次亚足联执委会上,亚足联主席萨勒曼确定首先推动亚洲精英俱乐部赛事,也就是亚超联赛。萨勒曼强调亚足联必须做出更大胆的改变,才能赶上世界足球的潮流。国家联赛已在欧洲和中北美洲全面铺开,欧冠联赛也因欧超联的倒逼即将扩军并更改赛制,欧足联还推出了欧协杯,让欧洲俱乐部赛事正式形成了3个级别的金字塔体系。但在亚洲,亚冠联赛虽然已扩军,但比赛质量参差不齐,亚洲第二级别的亚足联杯去年还因新冠疫情被迫取消了3个小组的比赛,勉强完赛,赛事竞技和商业价值暴跌。

萨勒曼牵头成立了“精英俱乐部竞赛工作组”,东亚区由中日韩澳4大足协牵头,西亚区由沙特、阿联酋、卡塔尔和乌兹别克斯坦4大足协牵头,虽然还仅仅是调研和制定可行性计划的阶段,但将亚冠联赛重新包装为亚超联赛的趋势已经不可逆转。萨勒曼希望全新的亚超联赛可以在提升亚洲俱乐部足球竞技实力基础上,最大化开发商业价值并激励投资者将亚洲的俱乐部赛事提升到新的高度。

显然,亚足联意在通过推出类似于欧超联赛的亚超联赛,将亚洲投资足球的资本尽可能留在本地,而不是流失到欧洲。虽然亚超联赛的规模、赛制还没有明确,但媒体普遍认为参赛队会在16-24支,将汇集亚洲9个主要联赛的顶级俱乐部。如果新冠疫情全面好转,不排除小组赛不分东西亚区,尽可能增加比赛商业价值。亚超联赛如果能获得预期的成功,亚足联也会重新包装亚冠和亚俱杯,像欧洲一样建成亚洲俱乐部足球的金字塔构架。

某种程度上,亚超联赛与亚洲国家联赛不同,很可能采用邀请制,或者局限于9个主要联赛之间的名额分配。这对于未来相当长一段时间处于投资低谷期的中超俱乐部而言,应该是利大于弊。因为这将从根本上保证中超俱乐部在亚洲最高竞技水准赛事的存在,确保俱乐部球员得到足够高水平的国际赛事锻炼。而以目前亚冠联赛的评分和名额分配制度,中超若连续只能派出青年队出赛,很可能未来将因积分太低无缘参加亚冠联赛。

新的亚超联赛据悉可能会在2024/25赛季正式推出,甚至可能提前到明年夏。这对于已连续两年事实上“放弃亚冠”的中超而言,当然是重要的喘息良机。未来新冠疫情一旦趋于平息,亚超联赛的全新赛制和巨大的奖金、电视转播费和商业收入,对增加中超俱乐部收入,进而激励新的投资者进入中国足球,也有非常积极的意义。毕竟,对于正处于冰河期的中国足球而言,太需要对足球产业有正向刺激作用的赛事IP,带来新的收入维持俱乐部运营,以及为新陈代谢后的这批球员提供基本的国际比赛经验。

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