1909年中国第一架飞机在美国奥克兰飞行引起了巨大轰动

”每个人的一生都是不尽相同的,成就也好,际遇也罢;用心去感悟它才能给我们带来冲破一切艰难险阻的决心!在通往成功道路上的苦与乐,是你人生中的调剂品,只有战胜这生命中的风吹雨打,世人终将记住你,下面的故事就是被誉为“中国航天之父”冯如的生平!

1884年1月12日,在恩平牛江杏圃村的一个普通农民家庭里,我们的小冯如出生了,原名冯九如,字鼎三。冯如从小就热爱手工,创造出一些新奇的玩具,比如像大鸟一样的风筝,在两边翼上各吊着一个小木桶,当风筝升上天空后,小木桶因气流变成了小风袋,平衡了飞翔起到了稳定的作用。还有他用火柴盒做成的“小轮”也给小伙伴们留下深刻的印象!左邻右舍都夸他将来一定会有出息。不仅如此,冯如在私塾读书也是非常勤奋,成绩名列前茅,放在现在就是俗称的学霸;平时提出许多令人思考的问题,如小鸟是怎么起飞的,为什么可以在天空中翱翔自如,甚至可以飞快飞慢,等等!这也为他后来去国外打下了伏笔。

在冯如10岁那年,他的舅父吴英兰从美国旧金山回家探亲,见小冯如一家生活贫困,辍学在家多年,就想冯如跟随他到美国谋生;冯如父母刚开始知道消息时是极不赞同的,尤其是他的母亲哭着说:“我们家就只有你一个孩子,你还这么小,我怎么忍心让你离开我!”冯如当然是明白父母的心思,但是,他常常听别人说在世界的另一边美国有许多在中国见不到的新鲜事物,科学技术也是世界顶尖的,将来要干一番大事业的话,就必定要到国外开开眼界,增强自己的见闻!所以,他恳求父母说:“古人云‘大丈夫四海为家’要有出息就要提升自己,我愿意出门学习技术,成为你们的骄傲。”父母终于同意了他的请求。

1894年,冯如随舅父踏上了通往美国的航程,在美国的西部城市旧金山开始了新的生活。美国旧金山是一座美丽的城市,在这里他目睹了美国机器工业的强大,工厂星罗棋布,高耸的烟囱比比皆是,他的内心受到了巨大触动,也逐渐明白了机器工业对国家的重要性。“曾经国家的富饶强大,是因为手工艺的发达,而手工艺的发达,必是取决于机器,而现在已经不是学习机器就能帮助国家发达起来,科技和工业缺一不可!”这句话被冯如记在日记中用来鞭策自己,往后的日子里冯如下定决心学习技术,要用科技和工业来改变中国贫穷的面貌,使中国强大起来!

白天他在工厂打工,晚上学习英语和各类技术知识,6年后,冯如在纽约攻读机器制造专业,他的学习非常刻苦认真,往往为了一个问题,不搞懂就不会停止求知的脚步。而且他为了更多地了解科技发展的情况,往往会把平时节省下来的食宿费用来订阅报纸书刊,冯如还会利用课余的时间去打工用于交纳自己的学费;尽管如此,冯如的学习成绩也没有下滑,依旧是名列前茅!当然,还是有好运的,学校见冯如成绩出众,学习又如此刻苦,就决定免去他的学费!就这样经过十多年的学习积累,机械和电机方面的专业知识已经完全吃透,可以熟练设计和制造出抽水机、打桩机、小型发电机和无线电报机等。而且经由他设计制造的无线电报机因为性能良好的缘故深受用户的喜爱,在美国社会得到了广泛认可,成为一名小有名气的机械制造家!

1903年12月17日,美国莱特兄弟自制的第一架飞机试飞成功。1904年2月,日俄战争爆发,为了争夺在我国东北的特权,在中国东北进行了一场狗咬狗的争斗,直到1905年5月方才结束。1905年9月,在美国的调解下,日俄两国订立了《朴茨茅斯和约》,和约规定将辽东半岛南端的旅顺口、大连及附近海域转让给日本,从长春到旅顺口的铁路也交给日本。而我们腐败的清政府予以承认,这简直是中国人民的耻辱;这事也给了冯如极大刺激,他每天都在想,要怎么用自己的知识来帮助祖国强大起来!

开始的时候,冯如认为要是祖国有一艘军舰的话,不仅可以增强力量,对周边的防范也会加大;不过还没等冯如开始实施的时候,飞机横空出世了,飞机的出现不仅在各国都引起了巨大反响,纷纷研制飞机和航空武器来加大自己国家的国防;也让冯如意识到制空权对军事上的重要性!冯如这时就在想,制造一艘军舰需要数百万的金钱,那还不如用这些钱来制造数百架飞机,而且飞机的制造价格便宜,工程量相对要少,用处也更大,假如我们能够制造出千百万架飞机分守在中国的各个港口,外国列强想要欺负我们,也要掂量掂量!冯当有人对研制飞机提出疑问的时候,冯如眼神坚定,看着前方说:“不成功,我宁愿去死!”

从此,他有空就到图书馆去搜集、查阅有关飞机原理的资料,开始研制飞机模型。研制飞机,首先遇到的问题是资金,冯如虽有心,却没有创业的资本;他变卖了自己所有的金银玉器也是远远不够的,为了解决资金的问题,1906年从纽约来到三藩市,动员当地华侨中去募集资金。

冯如的志愿被当地的华侨所传颂,都对他的精神非常倾佩;但是,倾佩归倾佩,绝大多数人觉得这是不可能成功的,只靠中国人自己的力量应该建造不出飞机,需要外国人的帮助和指导才行!冯如知道他们的想法也并不气馁,继续宣传,功夫不负有心人,华侨青年朱竹泉、朱兆槐(台山人)、司徒碧如(开平人)等人也在为了救国而思考办法,冯如的赤诚之心和想法与他们一拍即合,他们不仅愿意出钱出力,还在冯如手下当徒弟一起来研制飞机!在众多华侨的支持下,中国人的第一家飞机制造公司就正式成立了。

1907年9月,在屋仑地区的一间厂房中,冯如和他的助手正在想办法因莱特兄弟为了保持垄断而把制造飞机的知识封锁起来的困境。冯如师徒只能一步一个脚印的慢慢摸索,靠着自己所学攻克一个又一个难关,图纸出来了,就制造模型,模型解决了,飞机的内燃机也提上日程被造出来了。为了了解当时其他国家飞机的情况和长处,冯如师徒把生活上节省下来的钱购买报纸和杂志来充实自己对飞机的了解;终于皇天不负有心人,经过半年多的努力,第一架飞机终于诞生了!

1908年4月,第一架飞机制成了,他们都异常兴奋,就好似自已的孩子出生那样高兴,飞机制造好了然后就是要思考和策划着试飞的事情,其他人也在做准备工作。随后,他们把飞机运到麦园准备试飞,试飞是有着生命危险的,他的朋友都劝冯如换一个人试飞,为了安全!冯如笑着拒绝了朋友们的好意说:“生命的重要性是看你干了什么,只要我们制造的飞机能飞上天,能帮上我们的祖国,这条命拿去又如何?我只会开心!”随着轰轰的马达声,冯如驾驶着飞机离开了地面,可惜当升至数丈高的时候,飞机突然坠落在地,第一次试飞宣告失败,索性人员无碍。

1908年9月,在多方位的修改后,第二架飞机诞生了,试飞——改进——再试飞,但经过五次的试飞改进都离成功差点距离。但是在进行最后一次飞机试飞时,虽然才飞起几丈高就摔下来了,飞机也损坏了,但是这次失败却让冯如看到了成功的希望;但很多资助者看到屡屡失败后,丧失了成功的信心,不愿再资助了。不过这点困难对冯如来说不是事情。

可惜人倒霉的时候就是喝凉水都能塞牙,在他们回到据点屋仑(奥克兰)的时候,突如其来的一场火烧尽了厂房,和这几年辛苦绘制的图纸资料!徒弟们都比较沮丧,但是这点挫折不能动摇冯如的决心,他安慰徒弟们说:“这是上天对我们的考验,我们只有把这劫难跨过去,成功指日可待!”冯如为了重新购买工具器材,又一次去募集资金;好在华侨在外面都特别团结,资金问题得到解决。为了方便,冯如师徒直接在厂房的旁边支起了帐篷,又开始没昼没夜地研制起来。经过周密的计算,推倒过去设计的零件制作图,重新生产出更好的螺旋桨、内燃机、机翼、方向舵等部件,组装起来,一架代表希望的飞机诞生了!

1909年9月21日,在奥克兰东九街359号工厂门前,冯如与他的助手们装着飞机构件的木条箱往马车上搬,准备到南郊的高地组装试飞。在首次试飞失败后,屡次进行改进都均无进展,由于经费告罄,他们只能一边制造机器设备出售,一边研制飞机;几个月的时间一下就过去了,飞机按照新的设计制作的构件全部完工,准备再度在高地试飞。正当冯如绕着马车检查是否摆放妥当,绳索有没有绑紧的时候,远处有一高一矮两个白人同他打招呼,走进的两人先是问了声好,然后把自己的名片递给了冯如,冯如一看,原来是旧金山呼声报和旧金山考察家报的记者听到了他将要试飞的消息,过来采访他得到第一手的新闻!随着几个无关紧要的问题后,高个记者问出了这次的重点:“您认为这次试飞能成功吗?”冯如笑着回答道:“飞机是现今最前列的科技之一,成功不是简单说说就可以的的,是要经过多次实验和改造的,所以在成功之前我们不能随意下结论,要有实际成功的案例才行!但是中国人的智慧是不能小看的,中国人的科学发明曾领跑世界,我相信西方人能搞成功的我们中国人也能搞成功!”

两位记者相视一笑,高个记者问了个尖锐问题:“看来您是想和莱特兄弟比一下谁的飞机性能更好喽?”冯如坦然地说:“科学难道不是越来越先进吗?就像中国的四大发明被学习一样,我们现在也在学习西方先进的东西并加以改进;比如我的这架飞机,就是在莱特型飞机的基础上经改进制成的。”高个记者仍追问:“这么说,您认为你的飞机已经超过莱特兄弟了?”冯如说:“科学技术不是后面的比前面的好,但我们应该要根据前人的经验做得更完善。把自己的想法加入进去,比如主要部件的配置和工艺,都区别于莱特型的飞机,特别是起落架,我将滑橇式重新设计为车轮式,经过我的多次实验,车轮式将会更安全、更省力!”

“飞机的制造从无到有的资金消耗巨大,而且一旦失败,这些投入研究的钱就像打了水漂一样无法收回,那冯先生是谁资助了你呢?”在旁边做记录的矮个记者突然抬起头来问冯如。冯如回答说:“不管身在何处,我的华侨同胞都一直心系祖国,只要是能帮助祖国进步的,他们都会使出自己的全力来,是一群可爱的人啊!高个记者对冯如说:“飞机试飞是非常危险的,一个多星期前,法国人勒费尔驾驶的飞机就失事了,难道你就不害怕试飞遇到危险吗!”冯如毫不犹豫地说:“我还是那句话,只要能为我的祖国掌握航空技术,就是我这条命拿去,也是在所不惜的,而且想要成功就必须要试!”

1909年9月21日。这一天,注定要被大家所铭记,天时地利人和,这天的海风也正如冯如期待中那样慢慢增强,当助手们把飞机推上了一座土丘,随着一起发力,飞机向土丘下方冲去,速度越来越快,先是滑跑了一段,然后运动轨迹就像字母U一样离开地面飞了起来!有了之前的试飞教训,冯如知道不能急于飞得更高,要像探索未知地方一样,一步步试探出安全和危险,在慢慢爬升到15英尺高左右的时候,开始平飞来保持稳定。虽然不在意自己的性命,但不是为了玩命而玩命,他要对得起那些支持他的同胞们,也要为了祖国的强大负责任;他操纵着飞机以土丘为中心点,做圆形状环绕飞行。在飞了差不多800米左右,飞机头高尾低的往下坠落,地上的人们都发出惊呼,就连空气都感觉凝固了!所幸冯如已经有了经验,他蜷缩着身体,借着坠落的惯性和物体撞击的反弹力,顺势从飞机里出来在地上做了个侧滚来抵消力道。

第一时间冯如的手脚都能动,知道自己只是小伤没啥事情,顾不上思考太多,马上爬起来关掉了飞机发动机。这时人们已经围了过来,尤其是他的助手紧张地问他:“有伤到哪里吗,先不要动,我们抬你去医院看看吧!”冯如笑着说:“我命大着呢,没事的,现在最主要是看看问题出在哪!”经过细致地检查,他很快找到了问题的所在,他兴奋地朝身边人说道:“我们这次成功了,失败只是因为我们的经验太少了!”见大家露出疑惑的表情,冯如指着飞机尾部的起落架说:“经过这么激烈的撞击,只有它们弯曲变形了,飞机的整体没有出现破坏,各个零部件也没有受损;这说明我们飞机的结构是正确的,有故障的是局部装配问题,你们在看这,螺旋桨交接处发生断裂,应该是连接传动轴的螺丝拧得太紧了,只要我们稍微改造下,这飞机明天又可以飞上天了!”

冯如脸上的兴奋就快止不住了,继续说道:“我们飞机的性能和操作系统都不错,已经可以在空中飞行半英里了,这也说明我们整体设计和框架是对的,飞机的各个零部件也没有出现错误;最重要的是我们成功了!”

“欧耶,我们成功了,我们中国人能造出自己的飞机了”大家抱在一起兴奋地说。

早在旁边等候多时的高个子记者笑着对冯如说道:“祝贺您的成功,冯如先生;可以耽搁您一点时间为您的飞机做一个简单描述吗?”

“当然可以。”冯如开心的说:“如你们所见,这架双翼飞机是经典的鸭式布局,机翼长7.2米,宽1.9米,面积29平方米,发动机搭配的是一台6马力的内燃机。”

“那是不是可以这样说,在飞机制造的领域,你们中国人已经超过了白人呢?”高个子记者抓紧问道。

“不是这样比较的,莱特兄弟的那次飞行是具有开创性的,是人类第一次能操控,有动力的飞行,而且离那次飞行已经5年了,现在莱特兄弟能飞得更好了!”

“不不不,我们认为您的成功对于东方来说也是开创性的;那冯如先生,接下来您有什么样的打算呢?”

冯如回应说:“我将要在这架飞机的基础上再研制一架更好的,为了使新飞机更加牢固,我会把钢管和丝绸结合起来做飞机的机翼和支架,并搭配一台50马力的发动机。”说着冯如的眼神里充满了信念:“我还有一个想要实现的心愿,就是我的飞机能在我的老家广东起飞。”众人听着这番言语都使劲地鼓起掌来大声叫好!

1909年9月23日, 在试飞成功的第三天,《旧金山呼声报》和《旧金山考察家报》的头版内容都是中国人自制的飞机成功起航;配的图片是飞机的全貌和冯如的工作照。两篇报道都是以中国人在航空领域将要超越白人为核心来报道;这新闻不仅在旧金山和奥克兰引起了巨大轰动,乃至更遥远的地区也被人所知晓;尤其是在爱国人士中的反响,使得大家都跟过大年一样。事情传播开后,平时连人都看不到几个的工厂顿时热闹起来了,有来咨询技术的,有来购买飞机的,还有的是为了冯如这个人的,希望他可以为自己工作!不过冯如对这些都毫无兴趣,也没有时间来应酬,他只想继续研究新飞机来帮助祖国强大起来。

1911年1月,经过一年多时间的沉淀,冯如的名气已经不小了,时任两广总督的张鸣岐致电冯如,希望他能回国协助国家建立航空部队;当时美国的众多企业家都重金聘请他来指导飞机制造工作,这打动不了冯如的心,他带着对祖国的热情,坚定地回来了!

1911年3月,冯如把制造飞机的设备和飞机零件都携带来了香港,为了表示自己对冯如的重视,张鸣岐用军舰来迎接他。随后一起去了广州,这里已经把天河燕塘地区划给他作为制造飞机的场地和飞行场地。

万万没想到的是,同年10月,历史上著名的武昌起义爆发,清政府不堪重负的倒下了,由于长期的美国生活,冯如对革命没有什么抵触的地方,倒不如说,他的思想也倾向于革命,支持革命。新上任的革命政府知道他的能力,任命他为广东革命军飞机长,日夜不停第建造用于北伐的侦察机。1912年3月,中国本土的第一架飞机在燕塘制造出来了!

可惜命运有时候就是这么操蛋,1912年8月25日,在燕塘机场已经聚集了数以万计的人,这是因为冯如要在今天来一场公开的飞行表演。首先他给大家介绍了飞机的原理、制造、驾驶等基本知识;然后就到了众望瞩目的时候了,他慢慢驾驶飞机离开了地面,在约有36米的高空中飞行了8000米左右。为了更直观的让大家看清飞机的性能,他拉高机头,想飞的更高,不幸的事情发生了,飞高的飞机突然变得控制不住,一头坠入了沙河地区的竹林中,当大家找到冯如时,发现他已身负重伤,大家连忙把他送去了医院。后因失血过多,离开了这个世界,享年28岁!

在最后时刻,他还心心念念中国的航空事业,对助手说:“不要因为我的死亡而阻挡了你们的进步,你们须要知道这是必要的阶段!”这就是冯如,为了自己的理想可以奋斗一生的人,直到现在110多年过去了,看着蓝天,仿佛仍能感受到一股信念在回荡!

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